La ilusión de la certeza y la certeza de la ilusión: una precaución al leer artículos científicos

La lectura de la bibliografia científica es un arte que los científicos debemos aprender, así como escribir acertadamente los resultados de nuestras investigaciones. El Dr. Lang, conocido editor de revistas científicas en el área de la salud, ha publicado recientemente un articulo que toca este tema y orienta a los lectores en como abordar una lectura científica.

"Critical thinking is necessary to read the scientific literature. However, in addition to ques- tions about the science, often one must also question the meaning of the text. This article provides an example of the analyses needed to understand a single sentence. In so doing, it raises several interesting issues of meaning, measurement, statistical analyses, and the form in which results are presented and interpreted." TA Lang

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It’s Science, but Not Necessarily Right

La aplicación del método científico con el debido rigor metodológico permite a otros investigadores, repetir los experimentos y comprobar las hipótesis planteadas, sin embargo esta práctica es lenta y muchos científicos consideran esta práctica una pérdida de tiempo. No obstante si los científicos probáramos muchas de las verdades que se publican el avance de la ciencia contaría con caminos más claros y menos distracciones. Carl Zimmer ha publicado recientemente un artículo que trata este tema y que nos lleva a la reflexión. June 25, 2011

 It’s Science, but Not Necessarily Right



ONE of the great strengths of science is that it can fix its own mistakes. “There are many hypotheses in science which are wrong,” the astrophysicist Carl Sagan once said. “That’s perfectly all right: it’s the aperture to finding out what’s right. Science is a self-correcting process.”

If only it were that simple. Scientists can certainly point with pride to many self-corrections, but science is not like an iPhone; it does not instantly auto-correct. As a series of controversies over the past few months have demonstrated, science fixes its mistakes more slowly, more fitfully and with more difficulty than Sagan’s words would suggest. Science runs forward better than it does backward.

Why? One simple answer is that it takes a lot of time to look back over other scientists’ work and replicate their experiments. Scientists are busy people, scrambling to get grants and tenure. As a result, papers that attract harsh criticism may nonetheless escape the careful scrutiny required if they are to be refuted.

In May, for instance, the journal Science published eight critiques of a controversial paper that it had run in December. In the paper, a team of scientists described a species of bacteria that seemed to defy the known rules of biology by using arsenic instead of phosphorus to build its DNA. Chemists and microbiologists roundly condemned the paper; in the eight critiques, researchers attacked the study for using sloppy techniques and failing to rule out more plausible alternatives.

But none of those critics had actually tried to replicate the initial results. That would take months of research: getting the bacteria from the original team of scientists, rearing them, setting up the experiment, gathering results and interpreting them. Many scientists are leery of spending so much time on what they consider a foregone conclusion, and graduate students are reluctant because they want their first experiments to make a big splash, not confirm what everyone already suspects.

“I’ve got my own science to do,” John Helmann, a microbiologist at Cornell and a critic of the Science paper, told Nature. The most persistent critic, Rosie Redfield, a microbiologist at the University of British Columbia, announced this month on her blog that she would try to replicate the original results — but only the most basic ones, and only for the sake of science’s public reputation. “Scientifically I think trying to replicate the claimed results is a waste of time,” she wrote in an e-mail.

For now, the original paper has not been retracted; the results still stand.

Even when scientists rerun an experiment, and even when they find that the original result is flawed, they still may have trouble getting their paper published. The reason is surprisingly mundane: journal editors typically prefer to publish groundbreaking new research, not dutiful replications.

In March, for instance, Daryl Bem, a psychologist at Cornell University, shocked his colleagues by publishing a paper in a leading scientific journal, The Journal of Personality and Social Psychology, in which he presented the results of experiments showing, he claimed, that people’s minds could be influenced by events in the future, as if they were clairvoyant.

Three teams of scientists promptly tried to replicate his results. All three teams failed. All three teams wrote up their results and submitted them to The Journal of Personality and Social Psychology. And all three teams were rejected — but not because their results were flawed. As the journal’s editor, Eliot Smith, explained to The Psychologist, a British publication, the journal has a longstanding policy of not publishing replication studies. “This policy is not new and is not unique to this journal,” he said.

As a result, the original study stands.

Even when follow-up studies manage to see the light of day, they still don’t necessarily bring matters to a close. Sometimes the original authors will declare the follow-up studies to be flawed and refuse to retract their paper. Such a standoff is now taking place over a controversial claim that chronic fatigue syndrome is caused by a virus. In October 2009, the virologist Judy Mikovits and colleagues reported in Science that people with chronic fatigue syndrome had high levels of a virus called XMRV. They suggested that XMRV might be the cause of the disorder.

Several other teams have since tried — and failed — to find XMRV in people with chronic fatigue syndrome. As they’ve published their studies over the past year, skepticism has grown. The editors of Science asked the authors of the XMRV study to retract their paper. But the scientists refused; Ms. Mikovits declared that a retraction would be “premature.” The editors have since published an “editorial expression of concern.”

Once again, the result still stands.

But perhaps not forever. Ian Lipkin, a virologist at Columbia University who is renowned in scientific circles for discovering new viruses behind mysterious outbreaks, is also known for doing what he calls “de-discovery”: intensely scrutinizing controversial claims about diseases.

Last September, Mr. Lipkin laid out several tips for effective de-discovery in the journal Microbiology and Molecular Biology Reviews. He recommended engaging other scientists — including those who published the original findings — as well as any relevant advocacy groups (like those for people suffering from the disease in question). Together, everyone must agree on a rigorous series of steps for the experiment. Each laboratory then carries out the same test, and then all the results are gathered together.

At the request of the National Institutes of Health, Mr. Lipkin is running just such a project with Ms. Mikovits and other researchers to test the link between viruses and chronic fatigue, based on a large-scale study of 300 subjects. He expects results by the end of this year.

This sort of study, however, is the exception rather than the rule. If the scientific community put more value on replication — by setting aside time, money and journal space — science would do a better job of living up to Carl Sagan’s words.

Carl Zimmer writes frequently for The New York Times about science and is the author, most recently, of “A Planet of Viruses.”


Community Participation in Chagas Disease Vector Surveillance: Systematic Review

Resumen Introducción: El control de vectores ha reducido sustancialmente la incidencia de la enfermedad de Chagas; con todo, la transmisión mediada por triatominos capaces de reinfestar viviendas persiste. La vigilancia entomológica es, por tanto, crucial, para la interrupción de la transmisión a largo plazo. Sin embargo, los focos de infestación son cada vez más pequeños y difíciles de detectar a medida que el control avanza, haciéndose necesario desarrollar métodos de vigilancia más sensibles. La participación de la comunidad y diversos tipos de aparatos detectores de vectores podrían mejorar el desempeño de la vigilancia, pero no existe, hasta el momento, una evaluación exhaustiva de esta idea.

Metodología/Resultados Principales: Realizamos búsquedas bibliográficas en Medline, Web of Knowledge, Scopus, LILACS, SciELO, las referencias de los estudios recuperados y nuestros propios archivos. Los datos de estudios que describen intervenciones de control y/o vigilancia de vectores fueron extraídos por dos revisores. Los resultados de interés primario incluyeron cambios en las tasas de infestación y la detección de focos de infestación/reinfestación. La probable dependencia de la mayoría de los resultados de las condiciones específicas de cada estudio y localidad impidió la realización de meta-análisis, pero reanalizamos, siempre que nos fue posible, los datos de estudios comparativos sobre métodos de control y detección de vectores. Los resultados confirman que la aplicación de insecticidas por profesionales es altamente efectiva, pero muestran también que la reinfestación por triatominos nativos es frecuente y se extiende por toda América Latina. La notificación de insectos sospechosos por los habitantes (la estrategia participativa más sencilla) incrementa de forma notable las probabilidades de detección de vectores; en comparación, tanto las búsquedas activas cuanto los aparatos detectores tienen un desempeño muy pobre, aunque es posible que se complementen en ciertos casos.

Conclusiones/Importancia: La participación de la comunidad debería convertirse en un componente estratégico de la vigilancia de la enfermedad de Chagas; sin embargo, sólo la aplicación profesional de insecticidas parece ser consistentemente efectiva en la eliminación de focos de infestación. Estas estrategias participativas probablemente mejorarían si se garantizase la participación efectiva de todos los actores en las diferentes fases del proceso, desde la planificación a la evaluación.

Datos meteorológicos ayudan a predecir brotes de cólera

[] Las autoridades de salud pública podrían predecir brotes de cólera con meses de anticipación observando datos de temperatura y precipitaciones, de acuerdo con un estudio.Los investigadores analizaron brotes de cólera en Zanzíbar, Tanzania, y encontraron que se correspondían con aumentos de temperatura y precipitaciones. Así, calcularon que un grado Celsius de aumento —de 23 a 24ºC— era seguido por un duplicación en los casos de cólera cuatro meses más tarde. Y que un aumento de 200 mm en el promedio de lluvias resultó en 1,6 veces más casos de la enfermedad dos meses más tarde. “Nuestro modelo, basado en esos dos parámetros, logró pronosticar los casos de cólera en Zanzíbar, y podría funcionar como un predictor de brotes de esta enfermedad”, dijo Mohammad Ali, investigador del Instituto Internacional de Vacunas en Seúl, Corea del Sur, y uno de los autores del estudio. Los informes mensuales de monitoreo del cólera recogidos entre 1997 y 2006 permitieron que los investigadores hicieran un mapa de la epidemia a lo largo del tiempo. Luego, estas epidemias se compararon con datos ambientales mensuales del mismo período, según describe el estudio publicado en la edición de junio de The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene. Leer mas en []

Enlace al resumen del artículo en The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene

Trypanosoma cruzi in the Chicken Model: Chagas-Like Heart Disease in the Absence of Parasitism

Author Summary [PLoS NTDS] The Trypanosoma cruzi acute infections can be asymptomatic but approximately one third of the chronically infected cases may present Chagas disease. Parasite persistence and autoimmunity are theories trying to explain the clinical and pathological manifestations of Chagas disease in the heart and the digestive system. To clearly demonstrate roles played by parasite persistence and autoimmunity in Chagas disease we used a chicken model refractory to the T. cruzi. In this study we inoculated the invasive T. cruzi in the air chamber of embryonated eggs. The infection was eradicated by the innate immunity and the chicks were parasite-free at hatching, but they retained the parasitic mitochondrial kinetoplast DNA minicircle in their genome. We documented the kDNA minicircle integrated in the chicken genome by a targeted prime TAIL-PCR, Southern hybridizations, cloning and sequencing. The kDNA minicircles integrated in coding regions of various chromosomes, and mutated chickens developed an inflammatory cardiomyopathy hallmark of Chagas disease, whereby immune system mononuclear cells lyse parasite-free target heart fibers. Genotype alterations resulting from transfers of the parasitic DNA were associated with the tissue destruction carried out by effectors CD45+, CD8γδ+, CD8α lymphocytes. This research provides insights about a protozoan infection that can induce genetically driven autoimmune disease.

read full article [PLoS NTDS]

Teixeira ARL, Gomes C, Nitz N, Sousa AO, Alves RM, et al. (2011) Trypanosoma cruzi in the Chicken Model: Chagas-Like Heart Disease in the Absence of Parasitism. PLoS Negl Trop Dis 5(3): e1000. doi:10.1371/journal.pntd.0001000

The Potential Economic Value of a Chagas Disease Vaccine in Latin America

Author Summary [PLoS - NTDS] The substantial burden of Chagas disease, especially in Latin America, and the limitations of currently available treatment and control strategies have motivated the development of a Trypanosoma cruzi (T. cruzi) vaccine. Evaluating a vaccine's potential economic value early in its development can answer important questions while the vaccine's key characteristics (e.g., vaccine efficacy targets, price points, and target population) can still be altered. This can assist vaccine scientists, manufacturers, policy makers, and other decision makers in the development and implementation of the vaccine. We developed a computational economic model to determine the cost-effectiveness of introducing a T. cruzivaccine in Latin America. Our results showed vaccination to be very cost-effective, in many cases providing both cost savings and health benefits, even at low infection risk and vaccine efficacy. Moreover, our study suggests that a vaccine may actually “pay for itself”, as even a relatively higher priced vaccine will generate net cost savings for a purchaser (e.g., a country's ministry of health). These findings support continued investments in and efforts toward the development of a human T. cruzivaccine.

Read Full article [PLoS - NTDS]

Lee BY, Bacon KM, Connor DL, Willig AM, Bailey RR (2010) The Potential Economic Value of aTrypanosoma cruzi (Chagas Disease) Vaccine in Latin America. PLoS Negl Trop Dis 4(12): e916. doi:10.1371/journal.pntd.0000916

Acceso amplio y rápido para el Diagnostico del SIDA

Kit desenvolvido pela Fiocruz permite confirmar a presença dos vírus HIV 1 e 2 em pacientes em apenas 20 minutos. O novo teste é fácil de aplicar e dispensa infraestrutura laboratorial, o que permitirá seu uso em áreas remotas do país. Noticia completa en [ ]

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Chagas Disease among the Latin American Adult Population Attending in a Primary Care Center in Barcelona, Spain

Introduction [PLoS NTDS] Trypanosoma cruzi (T. cruzi) is a flagellate protozoan that causes Chagas disease (CD). It is traditionally linked to rural areas of continental Latin America, where it is transmitted by a variety of bug vectors. In recent decades, the epidemiological pattern of this disease has undergone considerable changes. In the endemic countries of Latin America, the regional Chagas programs are working to interrupt vector-borne and transfusional transmission, to control congenital Chagas disease and to support initiatives aimed at improving diagnosis, management and surveillance of the disease. In non-endemic countries that receive immigrants from Latin America or send tourists to endemic areas, CD is an emerging disease and has become a public health problem because it can be transmitted by non-vectorial mechanisms.

Spain is a major European host country for people from Latin America. According to the Spanish National Institute of Statistics, in 2009 more than 1.8 million immigrants from Latin America were registered, accounting for 3.85% of the total population. In recent years several studies of CD in non-endemic countries have focused in particular on non-vectorial transmission mechanisms such as pregnancy and childbirth, blood transfusion and organ transplantation. However, when reviewing the literature we found little information on imported CD in non-endemic countries at the primary care level, which is ideal for screening the general population.

The clinical manifestations of chronic T. cruzi infection include the latent form (the indeterminate chronic form), which occurs in 60% of cases, the cardiac form, the digestive or cardiodigestive form, and sudden death. Therefore, many diagnoses of CD are based on epidemiological suspicion rather than clinical signs and symptoms.

The objectives of the present study were to assess the prevalence of Trypanosoma cruzi infection in the adult Latin American population treated at a health center in Barcelona, Spain; to analyze the clinical phase of the disease; and to determine whether screening for imported CD in primary care should be recommended.

Read full article [PLoS NTDS]

Roca C, Pinazo MJ, López-Chejade P, Bayó J, Posada E, et al. (2011) Chagas Disease among the Latin American Adult Population Attending in a Primary Care Center in Barcelona, Spain. PLoS Negl Trop Dis 5(4): e1135. doi:10.1371/journal.pntd.0001135

Use of Saliva for Early Dengue Diagnosis

[PLoSNTDS] Author summary The importance of laboratory diagnosis of dengue cannot be undermined. In recent years, many dengue diagnostic tools have become available for various stages of the disease, but the one limitation is that they require blood as a specimen for testing. In many incidences, phlebotomy in needle-phobic febrile individuals, especially children, can be challenging, and the tendency to forgo a dengue blood test is high. To circumvent this, we decided to work toward a saliva-based assay (antigen-capture anti-DENV IgA ELISA, ACA-ELISA) that has the necessary sensitivity and specificity to detect dengue early. Overall sensitivity of the ACA-ELISA, when tested on saliva collected from dengue-confirmed patients (EDEN study) at three time points, was 70% in the first 3 days after fever onset and 93% between 4 to 8 days after fever onset. In patients with secondary dengue infections, salivary IgA was detected on the first day of fever onset in all the dengue confirmed patients. This demonstrates the utility of saliva in the ACA-ELISA for early dengue diagnostics. This technique is easy to perform, cost effective, and is especially useful in dengue endemic countries.

Read full [PLoSNTDS]

Yap G, Sil BK, Ng L-C (2011) Use of Saliva for Early Dengue Diagnosis. PLoS Negl Trop Dis 5(5): e1046. doi:10.1371/journal.pntd.0001046

Ultra-prolonged activation of CO2-sensing neurons disorients mosquitoes

[Nature] Carbon dioxide (CO2) present in exhaled air is the most important sensory cue for female blood-feeding mosquitoes, causing activation of long-distance host-seeking flight, navigation towards the vertebrate host1 and, in the case of Aedes aegypti, increased sensitivity to skin odours2. The CO2 detection machinery is therefore an ideal target to disrupt host seeking. Here we use electrophysiological assays to identify a volatile odorant that causes an unusual, ultra-prolonged activation of CO2-detecting neurons in three major disease-transmitting mosquitoes: Anopheles gambiae, Culex quinquefasciatus and A. aegypti. Importantly, ultra-prolonged activation of these neurons severely compromises their ability subsequently to detect CO2 for several minutes. We also identify odours that strongly inhibit CO2-sensitive neurons as candidates for use in disruption of host-seeking behaviour, as well as an odour that evokes CO2-like activity and thus has potential use as a lure in trapping devices. The three classes of CO2-response-modifying odours offer powerful instruments for developing new generations of insect repellents and lures, which even in small quantities can interfere with the ability of mosquitoes to seek humans.

[Research - Nature]

Zoonotic cases of camelpox infection in India

Abstract This study reports the first conclusive evidence of zoonotic camelpox virus (CMLV) infection in humans associated with outbreaks in dromedarian camels (Camelus dromedaries) in northwest region of India during 2009. CMLV infection is usually restricted to camels and causes localised skin lesions but occasionally leads to generalised form of disease. However, the present outbreak involved camel handlers and attendants with clinical manifestations such as papules, vesicles, ulceration and finally scabs over fingers and hands. In camels, the pock-like lesions were distributed over the hairless parts of the body. On the basis of clinical and epidemiological features coupled with serological tests and molecular characterization of the causative agent, CMLV zoonosis was confirmed in three human cases. Clinical samples such as skin scabs/swabs and blood collected from affected animals and humans were analysed initially, for the presence of CMLV-specific antigen and antibodies by counter immunoelectrophoresis (CIE); serum neutralization test (SNT); plaque-reduction neutralization test (PRNT) and indirect immunoperoxidase test which was later confirmed by amplification of CMLV-specific ankyrin repeat protein (C18L) gene. Virus isolation was successful only from samples collected from camels. Further, sequence analyses based on three full-length envelope protein genes (A27L, H3L and D8L) revealed 95.2-99.8% and 93.1-99.3% homology with other Orthopoxviruses at nucleotide and amino acid levels, respectively. Phylogram of the three genes revealed a close relationship of CMLV with Variola virus (VARV). Considering the emerging and re-emerging nature of the virus, its genetic relatedness to VARV, zoonotic potential and productivity losses in camels; the control measures are imperative in curtailing economic and public health impact of the disease. This is the first instance of laboratory confirmed camelpox zoonosis in India.

Link [Pubmed] [Elsevier]

B.C. Bera, K. Shanmugasundaram, Sanjay Barua, G. Venkatesan, Nitin Virmani, T. Riyesh, B.R. Gulati, V. Bhanuprakash, R.K. Vaid, N.K. Kakker, P. Malik, Manish Bansal, S. Gadvi, R.V. Singh, V. Yadav, Sardarilal, G. Nagarajan, V. Balamurugan, M. Hosamani, K.M.L. Pathak, R.K. Singh, Zoonotic cases of camelpox infection in India, Veterinary Microbiology, In Press, Corrected Proof, Available online 22 April 2011, ISSN 0378-1135, DOI: 10.1016/j.vetmic.2011.04.010.

Keywords: Camelpox virus; Zoonosis; Orthopoxvirus; Camel

Investigación en Latinoamérica

[] La producción científica de América Latina y el Caribe sigue creciendo, pero continúa rezagada con respecto al promedio mundial, de acuerdo con un ranking de casi 1.400 instituciones de investigación publicado la semana pasada (10 de mayo). Las instituciones de educación superior (IES) de Brasil, México, Argentina y Chile, en orden descendiente, tuvieron la mayor producción de la región en el período 2005-2009, seguidas por Colombia, Venezuela y Cuba.

Brasil domina en el campo de la investigación, con alrededor de 163 mil publicaciones científicas, 98 por ciento de las cuales provienen de la educación superior. Entre las diez universidades más productivas de la región, siete son brasileras, encabezadas por la Universidad de Sao Paulo.

El estudio de los Scimago Institutions Rankings (SIR) de España mide la producción científica, tasas de colaboración internacional, impacto y porcentaje de documentos publicados en revistas de prestigio internacional de las IES de América Latina y el Caribe, Portugal y España.

“La mayoría de las investigaciones producidas provienen de unas pocas universidades debido a que éstas reciben la mayor cantidad de recursos para la investigación”, dijo. “Por ejemplo, en Brasil los fondos para investigación están demasiado concentrados en el estado de Sao Paulo”.

Una de las razones por las cuales la producción científica de la región es escasa, dijo de Moya, es que la comunidad de investigadores activos internacionalmente es pequeña, como también lo es el porcentaje del PIB dedicado a la investigación.

Informe completo en []

Ranking de SIR [pdf]

Algunas consideraciones sobre el cambio climático y la pobreza en el Paraguay

RESUMEN En el Paraguay las poblaciones más pobres no poseen la capacidad para reaccionar oportunamente ante los cambios, ni tampoco disponen de ahorros para las emergencias, por lo tanto son las más vulnerables al cambio climático. La economía del país es altamente dependiente de la agricultura y la ganadería, por lo que eventos extremos como fuertes tormentas, inundaciones y sequias, afectarían las infraestructuras sanitarias y de respuesta para apoyar a las poblaciones más desposeídas, así como el acceso al alimento; la pobreza se ha urbanizado en cinturones de gran marginalización entorno a los grandes centros urbanos del país, es una pobreza amparada en el subempleo y con precario acceso a infraestructura y servicios básicos excepto electricidad. La extrema pobreza se mantiene como un fenómeno rural con una alta dependencia de esos hogares de las actividades agrícolas. Un aumento de los parámetros climáticos como la temperatura y la humedad, incrementará las poblaciones de vectores de importantes enfermedades como la fiebre amarilla, hantavirus, virus del Nilo, las leishmaniosis y otras enfermedades transmitidas por vectores como el dengue, así como las enfermedades vehiculizadas por el agua. En un esfuerzo por adaptarse al cambio climático es perentoria la información y capacitación de las poblaciones más vulnerables, del fortalecimiento de las infraestructuras y del saneamiento básico, así como de la vigilancia en los servicios de salud. La adaptación al cambio climático debe llevarnos a obtener respuestas concretas ante el irreversible impacto climático previsto para la región.

PDF + Algunas Consideraciones sobre el cambio climático y la pobreza en el Paraguay


In Paraguay, the poorest people do not have the capacity to react promptly to changes, nor do they have savings in case of emergencies, so they are the most vulnerable to climate change. The country's economy is highly dependent on agriculture and livestock, and therefore extreme events such as severe storms, floods, and drought affect health infrastructure and the state's ability to support the most disenfranchised populations, by providing access to food, for example. Poverty has urbanized in large marginalized belts around the major urban centers; a poverty characterized by underemployment and poor access to basic infrastructure and services, except electricity. Extreme poverty remains a rural phenomenon and these households have a high dependence on agricultural activities. An increase in climatic parameters such as temperature and humidity leads to an increase in the populations of the vectors for important diseases such as yellow fever, hantavirus, West Nile virus, leishmaniasis, and dengue fever, as well as increases in diseases transmitted by water. In the effort to adapt to climate change it is imperative that the most vulnerable populations be educated and empowered, that infrastructure and basic sanitation be strengthened, and health services be monitored. Adaptation to climate change should lead to concrete responses prior to the irreversible impact projected for the climate in this region.

PDF + Algunas Consideraciones sobre el cambio climático y la pobreza en el Paraguay

Top Ten - BioMedLib

Rojas de Arias A, Lehane MJ, Schofield CJ, Fournet A: Comparative evaluation of pyrethroid insecticide formulations against Triatoma infestans (Klug): residual efficacy on four substrates. Mem Inst Oswaldo Cruz; 2003 Oct;98(7):975-80 . Go to the article Amelotti I, Catalá SS, Gorla DE: Experimental evaluation of insecticidal paints against Triatoma infestans (Hemiptera: Reduviidae), under natural climatic conditions. Parasit Vectors; 2009;2(1):30 Go to the article

Picollo MI, Vassena C, Santo Orihuela P, Barrios S, Zaidemberg M, Zerba E: High resistance to pyrethroid insecticides associated with ineffective field treatments in Triatoma infestans (Hemiptera: Reduviidae) from Northern Arge ntina. J Med Entomol; 2005 Jul;42(4):637-42 Go to the article

Cecere MC, Vázquez-Prokopec GM, Ceballos LA, Gurevitz JM, Zárate JE, Zaidenberg M, Kitron U, Gürtler RE: Comparative trial of effectiveness of pyrethroid insecticides against peridomestic populations of Triatoma infestans in northwestern Argentina. J Med Entomol; 2006 Sep;43(5):902-9 Go to the article

Sfara V, Zerba EN, Alzogaray RA: Toxicity of pyrethroids and repellency of diethyltoluamide in two deltamethrin-resistant colonies of Triatoma infestans Klug, 1834 (Hemiptera: Reduviidae). Mem Inst Oswaldo Cruz; 2006 Feb;101(1):89-94 Go to the article

Alarico AG, Romero N, Hernández L, Catalá S, Gorla D: Residual effect of a micro-encapsulated formulation of organophosphates and piriproxifen on the mortality of deltamethrin resistant Triatoma infestans populations in rural houses of the Bolivian Chaco region. Mem Inst Oswaldo Cruz; 2010 Sep;105(6):752-6 Go to the article

Toloza AC, Germano M, Cueto GM, Vassena C, Zerba E, Picollo MI: Differential patterns of insecticide resistance in eggs and first instars of Triatoma infestans (Hemiptera: Reduviidae) from Argentina and Bolivia. J Med Entomol; 2008 May;45(3):421-6 Go to the article

Marti GA, Lastra CC, Pelizza SA, Garcà a JJ: Isolation of Paecilomyces lilacinus (Thom) Samson (Ascomycota: Hypocreales) from the Chagas disease vector, Triatoma infestans Klug (Hemiptera: Reduviidae) in an endemic area in Argentina. Mycopathologia; 2006 Nov;162(5):369-72 Go to the article

Rojas de Arias A, Lehane MJ, Schofield CJ, Maldonado M: Pyrethroid insecticide evaluation on different house structures in a Chagas disease endemic area of the Paraguayan Chaco. Mem Inst Oswaldo Cruz; 2004 Oct;99(6):657-62 Go to the article

Ramsey JM, Cruz-Celis A, Salgado L, Espinosa L, Ordoñez R, Lopez R, Schofield CJ: Efficacy of pyrethroid insecticides against domestic and peridomestic populations of Triatoma pallidipennis and Triatoma barberi (Reduviidae:Triatominae) vectors of Chagas' disease in Mexico. J Med Entomol; 2003 Nov;40(6):912-20 Go to the article

Mujeres Cientificas aun sufren de Estereotipos, excelente articulo de Pablo Nogueira, UNESP Ciência

Mulheres cientistas ainda sofrem com estereótipos no meio acadêmico Pesquisadoras são 67% no campo de letras e 33% nas exatas

Em 1906, um atropelamento tirou a vida do cientista francês Pierre Curie. A tragédia causou comoção, pois, três anos antes, ele e sua mulher, Marie Salomea Curie, haviam sido contemplados com o Nobel de Física. Sua morte foi registrada pelo jornal norte-americano The New York Times num elogioso artigo, no qual Marie apareceu como “assistente” do marido. Aparentemente, nem o fato de ela ter sido a primeira mulher laureada convenceu o jornalista de que ela pudesse ter feito uma contribuição relevante na investigação de ponta.

O jornal apenas reproduzia os padrões do senso comum da época – os mesmos que a carreira de Marie Curie estava redefinindo. Ela, que fora a primeira mulher na França a alcançar o título de doutora, herdou o emprego do marido e tornou-se a primeira mulher a dar aulas na Universidade Sorbonne – e a primeira a atingir o status de professor titular em uma universidade. Em 1911, tornou-se a primeira pessoa a receber pela segunda vez um Nobel, desta vez em Química. E sozinha.

Um século depois, Marie Curie é celebrada como uma espécie de padroeira desta ciência. O centenário do prêmio serviu como mote para a comemoração do Ano Internacional da Química (veja ed. 16 da revista) e também como oportunidade para discutir como evoluiu o papel da mulher na ciência no período. Se hoje sua presença na academia, na pesquisa e nas instituições científicas não espanta ninguém (na Unesp, por exemplo, mulheres ocupam quatro das cinco pró-reitorias), isso não significa que os obstáculos e dificuldades relacionados às diferenças de gênero tenham sido completamente aplainados.

  Pelo contrário, um número crescente de pesquisas sugere que homens e mulheres enfrentam circunstâncias dessemelhantes para construir suas trajetórias na pesquisa. Essas diferenças muitas vezes se traduzem sob a forma de condições menos favoráveis para que elas construam suas carreiras. Para superá-las, pode ser necessário mudar a dinâmica do modo de trabalho do cientista.

No Brasil, por exemplo, embora hoje as mulheres componham metade do total de pesquisadores, sua distribuição é desigual dentro das grandes áreas de conhecimento. No campo de linguística, letras e artes, elas chegam a 67% e nas ciências da saúde, a 60%. Nas ciências exatas, porém, são apenas 33% e nas engenharias, 26%. Os dados são do estudo “A participação feminina na pesquisa: presença das mulheres nas áreas do conhecimento”, conduzido por Isabel Tavares, coordenadora da área de iniciação científica do CNPq. Ela se baseou em números de 2006 do Diretório de Grupos de Pesquisa (DGP) da instituição, da Plataforma Lattes e da Coleta/Capes.

A sub-representação feminina nas ciências “duras” é um fenômeno internacional. O mais recente estudo sobre o tema, realizado pela Universidade da Califórnia em Berkeley e divulgado em dezembro, mostrou que as americanas obtêm pouco mais de 50% dos PhDs nas áreas de ciências sociais e ciências da vida e chegam a ultrapassar os 70% em psicologia. Mas respondem por menos de 28% das teses defendidas em física e por volta de 22,5% em engenharia e matemática.

Desde 2005, a Secretaria de Políticas para Mulheres do governo federal dispõe do programa Mulheres e Ciência, que desenvolve ações sobre o tema. Angélica Fernandes, subsecretária de Articulação Institucional e Ações Temáticas do órgão, explica que a disparidade da presença das mulheres na pesquisa foi um dos gatilhos para o início dos debates sobre gênero na academia. “Estar nas ciências significa participar dos debates de todas as áreas. Física e engenharia também devem ser lugar de mulheres, é importante para a construção da igualdade”, diz

 Para Luci Muzzeti, professora da Faculdade de Ciências e Letras da Unesp em Araraquara e estudiosa da questão de gênero, essas disparidades refletem as diferenças de status entre as áreas de pesquisa. “Existe uma hierarquia no mundo acadêmico, que faz com que áreas como física tenham mais prestígio do que outras, como nutrição ou enfermagem”, diz. “E as menos valorizadas são as que têm grande presença feminina.”

Ameaça dos estereótipos

As causas para o fenômeno são motivo de debate. Uma linha de argumentação enfatiza as diferenças no processo de educação. Enquanto os meninos são estimulados a mexer com instrumentos associados ao mundo masculino, como ferramentas e máquinas, as meninas passam por um processo de socialização onde tomam contato com temas como o cuidado, os relacionamentos, a alimentação. Esses vieses seriam depois incorporados para os interesses de pesquisa.

Em sua análise, Isabel Tavares observa que mesmo numa área eminentemente masculina, como as ciências agrárias, onde as mulheres são cerca de 35%, elas são majoritárias (57%) na subárea de ciência e tecnologia de alimentos, que envolve um setor da vida social tradicionalmente atribuído às mulheres.

Essa concentração em certas subáreas é verificada mesmo nos campos onde a presença das mulheres é grande, como as ciências sociais aplicadas. No Brasil, elas são a maior parte dos pesquisadores em economia doméstica (88%) e serviço social (82%), mas minoria em economia (31%) e direito (40%). Para Isabel os números confirmam a tendência de destinar “as atividades de finanças e gerência para os homens, bem como a tradição de jurista, cabendo à mulher a economia do lar e o atendimento à sociedade”. Algo semelhante acontece na medicina, onde o número de mulheres tem crescido desde a década de 1990, mas é mais evidente em pediatria, dermatologia, ginecologia, clínica geral. “O universo da ciência reproduz a condição social da mulher”, complementa Angélica.

Os estereótipos também teriam o poder de afastar as mulheres jovens da opção por determinadas carreiras. É o caso da velha história de que homens e mulheres têm aptidões desiguais para o raciocínio matemático. Professores bem sabem que, até por volta dos 12 anos, meninos e meninas possuem habilidades numéricas semelhantes. A partir de então, o interesse delas pela matéria tende a diminuir, bem como suas notas. Se as causas para a queda de desempenho devem-se à socialização, à biologia ou a uma combinação dos dois fatores, ainda não se sabe. Mas a simples crença de que mulheres são piores em matemática parece ter efeito sobre elas.

Um dos primeiros experimentos a mostrar isso foi feito em 1999 e envolveu 30 garotas e 24 rapazes, calouros de psicologia da Universidade de Michigan (EUA). Todos tinham habilidades matemáticas semelhantes e gostavam da disciplina. Foram divididos em dois grupos e submetidos a um teste de matemática. Antes da prova, os professores submeteram as meninas de um dos grupos a uma “condição de ameaça” – afirmaram, falsamente, que os rapazes costumavam sair-se melhor no exame. Ao final, essas moças tiveram um desempenho significativamente menor do que as voluntárias que não foram expostas àquela observação.

Ao longo dos anos 2000, cerca de 300 outros testes identificaram o mesmo efeito. Muitas vezes, nem foi preciso colocar a condição de ameaça de forma tão clara. Solicitar ao estudante que indicasse seu gênero antes de iniciar a prova, ou colocar as meninas para serem testadas em salas onde eram claramente minoria já piorava o resultado delas. Os autores do estudo pioneiro concluíram que se as diferenças de desempenho entre os sexos fossem devidas apenas à biologia, as meninas se sairiam mal em qualquer circunstância. Mas o fato é que sem a pressão, mesmo que sutil, do estereótipo, os resultados dos dois gêneros foram semelhantes.

Na última década, o crescimento das pesquisas em psicologia evolutiva, que tenta identificar bases biológicas para comportamentos humanos, jogou mais lenha nessa fogueira. Em 2005, o então reitor da Universidade Harvard, Lawrence Summers, declarou acreditar que as causas para haver menos mulheres nas áreas que envolvem matemática estão ligadas às diferenças cerebrais entre os gêneros. Steven Pinker, psicólogo do MIT e popstar da psicologia evolutiva, concordou com o argumento e escreveu um livro em apoio.

Uma enxurrada de críticas e contra-argumentos se seguiu nesses cinco anos. O mais recente, de 2010, é o estudo Why so Few?, um calhamaço recheado de estatísticas elaborado pela National Science Foundation americana.

Ele analisa, por exemplo, os resultados do SAT, o sistema de avaliação dos estudantes americanos. Em 1980, a proporção de alunos de 13 anos que alcançavam em matemática nota superior a 700 no teste – indicativa de elevadas habilidades – era de 13 meninos para cada menina. Em 2010, a proporção tinha caído para 3:1. “Se a causa da diferença de desempenho fosse apenas biológica, as proporções não se alterariam tão rapidamente”, argumentam os autores. “Ainda que a biologia desempenhe algum papel, ela claramente não responde por todas as diferenças”, dizem.

Um dos mais eloquentes ataques contra o argumento biológico veio de alguém que conhece os dois lados: o neurocientista Ben Barres, transexual e pesquisador da Universidade Stanford. Em 2006, ele publicou um artigo na revista Nature onde torpedeava a argumentação de Summers e

Pinker e denunciava a permanência de preconceitos contra mulheres mesmo após o movimento feminista: “Quando eu era mulher, fui a única da minha turma do MIT a resolver um difícil problema de matemática. Meu professor, em vez de me parabenizar, comentou que meu namorado provavelmente tinha resolvido por mim.”

Barres diz que, como transexual, é consciente de que existem diferenças biológicas inatas no modo como funcionam os cérebros de homens e mulheres. Mas não acredita que isso implique numa menor capacidade cognitiva feminina. “A falta de autoconfiança é o principal fator que leva as mulheres a abandonarem carreiras nas áreas de ciência e engenharia. Quando elas escutam repetidamente que não são boas o bastante, sua autoconfiança desaba e suas ambições encolhem.”

Reflexo das condições sociais

A boa notícia é que na academia brasileira a situação está um pouco melhor. Aqui a presença feminina em áreas como astronomia e física está respectivamente na casa dos 23% e 19%, de acordo com os dados do CNPq, contra 17% e 13% nos Estados Unidos. Esse não é um fenômeno restrito às ciências exatas. Em países como Brasil e Argentina, a participação de mulheres na força total de pesquisadores é maior do que a média mundial, inclusive quando comparados a países com grande tradição científica.

Ironicamente, essa disparidade em prol das mulheres pode estar sendo facilitada por outra desigualdade, a social. É a opinião de Léa Velho, professora do Departamento de Política Científica e Tecnológica do Instituto de Geociências da Unicamp. Pesquisando a participação de mulheres nos cursos de física da Unicamp, desde a graduação até o doutorado, Léa descobriu que elas ocupam 12% das vagas, contra, por exemplo, 5% na Alemanha. “O que permite a mais mulheres de classe média no Brasil [em comparação com países desenvolvidos] fazerem carreira na academia é a possibilidade que têm de contratar mulheres de classe baixa para darem conta do trabalho doméstico”, diz.

As brasileiras dispõem também de uma rede familiar mais capaz de fornecer apoio. “Se uma pesquisadora tiver um filho na Alemanha, muito provavelmente não terá dinheiro para contratar uma empregada, nem poderá depender da mãe para ajudá-la. Terá de tomar conta da criança até que ela tenha idade para ir para a escola, o que representará um gap em sua vida profissional”, complementa.

Outro quesito bastante sensível que pode diferenciar as experiências dos homens e das mulheres que seguem carreiras científicas no Brasil é a dedicação às atividades de pesquisa e de ensino. É o que sugere um levantamento feito por Jaqueline Leta, pesquisadora do Instituto de Bioquímica Médica da UFRJ. Em 2007, ela coletou dados sobre 1.946 docentes dos 71 programas de pós-graduação da UFRJ, buscando identificar diferenças na atuação dos gêneros. Em uma das análises, ela considerou a nota conferida pela Capes a cada programa, que varia de 1 a 7. Jacqueline descobriu que quanto menor a nota, maior a presença feminina. Nos programas avaliados com conceito 4, por exemplo, elas representavam 44% dos docentes, enquanto que naqueles com nota 7 elas eram por volta de 30%.

Jacqueline também avaliou indicadores de pesquisa e docência em seis áreas: engenharia, ciências exatas, ciências humanas, letras e artes, ciências biológicas e ciências da saúde. Em três anos, nas engenharias, por exemplo, a média de artigos publicados foi de 60 para homens e apenas 10 para as mulheres. Nas ciências exatas, eles publicaram em média pouco mais de 20 artigos e elas, pouco mais de 10. Em saúde, elas ficaram à frente: 20 versus 15. E nas letras e artes, 15 publicações para elas, pouco menos de 10 para eles.

Ao comparar dados relativos à docência e à orientação de alunos, porém, Jacqueline encontrou outro panorama. Ela analisou a média de disciplinas de pós-graduação organizadas por cada docente, ao longo de três anos. E quantos alunos cada gênero orientava. Nas duas tarefas, a participação de homens e mulheres em cada tarefa ou foi bastante próxima ou elas ficaram à frente.

Jacqueline ressalta que, embora pesquisa e docência sejam duas das atividades fins da academia, elas não são vistas da mesma forma. “A universidade foi pensada no Brasil inicialmente para ser um lugar de ensino. A atribuição da pesquisa surgiu depois. Mas as duas áreas não têm o mesmo peso. É comum encontrar disciplinas que são ministradas por um aluno ou bolsista, para que o docente possa aproveitar aquele tempo para se dedicar a pesquisar. A importância atribuída à pesquisa é muito maior, especialmente nas áreas mais competitivas”, exemplifica.

A própria Capes, ao emitir um conceito sobre um programa, lembra a pesquisadora, analisa as questões relacionadas à pesquisa. “Seguramente os programas com nota 4 podem ser bons em outras atividades, como o ensino. Mas o que a Capes avalia é o pesquisador, não o docente.”

A hipótese de Jacqueline é que o mesmo fenômeno pode estar ocorrendo na academia brasileira como um todo. Os homens teriam uma tendência a dedicar mais tempo e energia à pesquisa, e esta lhes oferta um status mais elevado. As mulheres teriam uma tendência maior a se dedicar às atividades docentes e de orientação, especialmente na graduação. A pesquisadora prepara agora uma pesquisa nacional, a ser conduzida e concluída ainda em 2011, para testar a ideia.

Teto de vidro

Mas talvez a diferença mais perceptível entre homens e mulheres na academia esteja na possibilidade de ascensão na carreira. Dados colhidos entre uma vintena de países da União Europeia mostram que além de estarem em menor número nos cursos de doutorado, as mulheres são minoria absoluta nas posições universitárias mais elevadas, que oferecem mais acesso aos recursos para pesquisa (veja quadro à esquerda).

Nos EUA, o fenômeno ganhou o apelido de “teto de vidro”. Segundo a National Science Foundation, a proporção de homens e mulheres que alcançam o status de full professor, o mais alto da carreira, é de 10 para 1. A média é a mesma na Inglaterra. Na União Europeia, 18% dos full professors são mulheres, segundo dados da Comissão Europeia publicados em 2009.

O mesmo fenômeno acontece no Brasil.Um indicador disso é o pequeno número de mulheres contempladas com bolsas de produtividade do tipo 1 A, fornecidas pelo CNPq. Segundo dados de Isabel Tavares coletados em 2006, embora naquele ano as mulheres correspondessem a 78% dos pesquisadores em nutrição e 48% em medicina, entre os contemplados com essas bolsas, a participação feminina caía para apenas 14% e 22%, respectivamente.

Outro sinal é a proporção de mulheres que lideram grupos de pesquisa (veja tabela abaixo). “Nos anos 1990, descobriu-se que havia menos mulheres atuando como líderes”, lembra Léa Velho. “A hipótese era que ao longo do tempo se alcançaria uma proporção igual entre homens e mulheres, mas isso ainda não aconteceu”, diz.

A falta de mulheres nos altos postos da universidade chamou a atenção até do ex-presidente Lula. “Não foi citado o nome de uma mulher. Isso é uma coisa que nós vamos ter que reparar daqui para frente. A não ser que alguém prove que não tem mulher cientista”, observou em 2003, durante a posse dos integrantes do Conselho Nacional de Ciência e Tecnologia.

Além dos vários fatores já abordados na reportagem, um em especial contribui com a baixa representação feminina nos postos mais elevados da academia: a dificuldade em conciliar a vida profissional com a familiar. Para Léa Velho, as origens deste conflito remontam às origens da ciência como profissão: “Foi na Europa do século 19 que as primeiras universidades e empresas começaram a contratar pessoas com o objetivo de fazer pesquisa, e a ciência começou a se institucionalizar como atividade profissional. E todos esses profissionais eram homens. Naquela época, à mulher cabia cuidar da casa e dos filhos. Ela era excluída da vida pública”.

Assim, desenvolveu-se um modelo de carreira de pesquisador cujo horário de trabalho não se limitava ao expediente comercial, mas incluía trabalho experimental à noite, nos fins de semana, férias etc.

Quando, no início do século 20, as mulheres começaram aos poucos a ter acesso aos níveis mais altos de educação e a interessar-se pela atividade científica, viram-se obrigadas a adotar o estilo de vida imposto pela profissão, sem ter com quem partilhar os deveres da vida doméstica.

Até no enfrentamento desse conflito Marie Curie foi pioneira, conforme registrou em suas memórias: “Tomar conta de nossa pequena Iréne e de nossa casa sem renunciar à atividade científica tornou-se um problema sério”, escreveu. Na época, ela contou com a ajuda inusitada do sogro, que se mudou para sua casa e se tornou babá da neta recém-nascida.

A situação, descrita há mais de um século, ainda ocorre no cotidiano de muitas pesquisadoras. Vanderlan Bolzani, professora do Instituto de Química da Unesp em Araraquara e primeira mulher a presidir a Sociedade Brasileira de Química (de 2008 a 2010), conta como sua dedicação à carreira lhe valeu críticas. “Muitas vezes fui taxada de mãe pouco amorosa porque deixava meus filhos em casa e viajava para participar de congressos. Mas nenhum deles ficou louco”, relembra, divertida. Mesmo assim, ela reconhece que a maternidade afetou suas escolhas profissionais. “Minha carreira deslanchou tarde, só consegui fazer o pós-doutorado aos 45 anos.” Hoje ela é pesquisadora 1B do CNPq.

Na época, ela optou por levar os filhos adolescentes para viverem com ela nos EUA, enquanto o pai ficou no Brasil. “Eu trabalhava na universidade, pegava eles na escola, voltava a trabalhar... Ao retornar pro Brasil, pesava 6 kg a menos”, lembra. Léa também vivenciou isso. “Quando eu trabalhava como pesquisadora em agronomia na UnB, nos anos 1970, o chefe do departamento marcava uma reunião toda segunda, às 18 h, para debater papers”, conta. “Só que eu tinha que sair às 18h15 para pegar meu filho na escola. Era responsabilidade minha. E o chefe de departamento sempre dizia com ironia que mãe é assim mesmo.” Em suas entrevistas feitas com pesquisadoras na Unicamp, já no século 21, ela percebeu que a dinâmica não mudou. “Vi mulheres que diziam que tinham sorte porque o marido as ajudava com as crianças. Não é um regime de compartilhamento igualitário”, diz.

Políticas favoráveis à família

Este não é um fenômeno brasileiro. Em 2005, nove das principais universidades americanas – entre elas instituições do porte de Stanford, Harvard e MIT – reuniram-se para lançar um documento onde reconheciam “a necessidade de tornar “a carreira acadêmica compatível com as responsabilidades do cuidado de uma família”. No centro da polêmica está o regime conhecido como tenure track, no qual jovens professores universitários são submetidos a um estágio probatório de anos. Só depois poderão ser contratados com estabilidade. Este período probatório exige alta produtividade e coincide com os anos mais férteis das mulheres. Levantamento feito em 2010 por pesquisadores da Universidade da Califórnia em Berkeley entre mais de 20 mil professores estáveis norte-americanos mostrou que 78% das mulheres com este status não tinham filhos, enquanto 73% dos homens no mesmo cargo eram pais (veja quadro abaixo). A disparidade reflete as diferentes condições enfrentadas por homens e mulheres na academia americana.

“No atual modelo, os professores podem casar, ter filhos, participar da vida familiar e ainda investir numa carreira competitiva porque dispõem do apoio do cônjuge, que lida com a maior parte das responsabilidades domésticas”, refletem os autores do relatório Beyond Bias and Barries, publicado em 2007 pela Academia Nacional de Ciências dos EUA. E prosseguem: “Esse modelo não leva em consideração as necessidades das mulheres que desejam ser mães, pois requer concentração absoluta no pico de seus anos de reprodução. Nem daquelas que são divorciadas ou viúvas e têm que arcar com as obrigações domésticas sem o apoio de um cônjuge”.

Na universidade americana já se debate a criação de “políticas favoráveis à família” como forma de reduzir a carga que recai sobre as mulheres. Algumas começam a aparecer. Ano passado, a vinda de uma física de Harvard ao Brasil para palestrar em um congresso só foi possível porque a universidade pagou as passagens de seus dois filhos pequenos, bem como do pai, que tomou conta deles. Desde 2007, a Universidade Stanford reembolsa os gastos dos jovens professores com creches e babás, em valores que podem chegar a US$ 20 mil por ano. Por aqui, em 2005 o CNPq instituiu a prorrogação de tempo de bolsa para mestrandas e doutorandas que ficam grávidas – até então as bolsistas não contavam com licença-maternidade. Ano passado, a Capes aderiu à medida.

Algumas mulheres, porém, não querem trocar a maternidade pelo sucesso na carreira. “Muitas não querem assumir posições de poder na universidade para não prejudicar sua convivência familiar”, afirma a física Elisa Saitovich, do Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas. “Este é um ponto que precisa ser trabalhado com as próprias mulheres”, reconhece. Referência para o debate sobre o tema no país, Elisa começou a se envolver com ele em 2002, quando foi convidada a dar uma palestra na 1ª Conferência sobre Mulheres na Física, organizada pela União Internacional de Física Pura e Aplicada. A experiência levou-a a organizar uma conferência em 2005 no Rio de Janeiro, além de vários eventos preparatórios em países latinos.

No primeiro desses encontros, foram listadas 27 sugestões para aumentar e apoiar a presença feminina na pesquisa. Uma delas era justamente a questão da extensão do tempo de bolsa para grávidas. Outras sugestões incluíram a inclusão, no Currículo Lattes, do nascimento de filhos e a solicitação da oferta de serviços de cuidado de crianças nos congressos.

Mas para Elisa o mais importante é melhorar a qualificação das pesquisadoras, de forma que elas possam competir melhor por postos mais elevados. “E assim como existem editais de financiamento que reservam 30% dos recursos para pesquisas feitas no Nordeste, acho importante termos um acompanhamento do percentual de projetos de mulheres que são contemplados. Não acho que se deva abrir mão da qualidade na hora da seleção nem criar uma cota. Mas é importante observar esta área com um olhar de gênero também”, diz.

E a presença de mulheres nos postos de comando pode acabar tendo um efeito multiplicador. É o que pensa Maria José Giannini, pró-reitora de Pesquisa da Unesp. “A escolha de quatro mulheres para as pró-reitorias [da Universidade] foi um ato de ousadia. Acho que isso é importante principalmente para quem está ingressando na academia. Talvez elas já encontrem menos problemas do que nós tenhamos enfrentado para galgar a carreira.”

Tais medidas, porém, não excluem a necessidade de mudanças mais profundas. “Acho que temos de repensar a maneira como se trabalha na universidade. Muitas vezes, nos cargos mais altos, espera-se que a pessoa tenha uma disponibilidade que é incompatível com o que a maioria das mulheres quer para sua vida. Será mesmo necessário que um reitor enfrente jornadas de 13 horas de trabalho?”, questiona Léa.

“O que precisa mudar é o senso comum”, argumenta Luci. “É ele que enxerga algumas profissões como masculinas e outras como femininas, que estabelece como missão da mulher cuidar da casa e da prole, que faz com que a mulher enfrente dificuldades para ser julgada competente para ocupar posições de poder. Essas iniciativas apenas irão amenizar as faltas”, diz. Se hoje ninguém mais acha estranho que uma mulher ganhe um prêmio Nobel, é porque o senso comum mudou bastante de Marie Curie para cá. Talvez seja preciso encontrar maneiras para que ele continue mudando – mas a uma velocidade maior.

1era Muestra Nacional de Epidemiología

Este sábado, culminó en Asunción la primera muestra nacional de epidemiología. El lema del evento fue “La Epidemiología como herramienta de gestión del Sistema Nacional de Salud” Se llevó a cabo en el céntrico hotel Guaraní; la Primera Muestra Nacional de Epidemiología fue declarada de interés institucional por Resolución Ministerial, con el objetivo principal ser un espacio de socialización de los avances en materia de vigilancia epidemiológica.

Los principales temas tratados fueron:

  • Reglamento sanitario internacional (RSI)
  • Vigilancia de enfermedades transmisibles
  • Vigilancia de enfermedades no transmisibles
  • Enfermedades emergentes
  • Vigilancia comunitaria
  • Uso de las TICs  en vigilancia epidemiologica
  • Vigilancia en salud pública
  • Epidemiología y servicios de salud
  • Ambiente. Riesgos y su manejo
  • Encuestas de salud
  • La epidemiología como base de las estrategias de vacunación
  • La investigación en epidemiología en paraguay: logros y retos.
  • Revista paraguaya de epidemiologia
  • Fundacion  de la sociedad paraguaya de epidemiologia

El CEDIC estuvo presente en dicha muestra, presentando dos Posters, "Predicciones del Cambio Climático y su impacto sobre la Salud en el Paraguay" y ademas "Epidemiología de la Enfermedad de Chagas en el Chaco desde una perspectiva Ecosistémica"

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Sugieren prioridades en estudio de enfermedades olvidadas

[Sci.Dev] En América Latina y el Caribe hay entre 200 y 250 millones de personas que han sido afectadas por enfermedades olvidadas. Los autores identificaron como prioritaria para la región la investigación de 20 de estas enfermedades, las que clasificaron en cinco grupos según el tipo de transmisión.

Estos son: por insectos vectores (entre ellas Chagas, leishmaniasis y esquistosmiasis), helmintos (como cisticercosis y ascariasis), virus (entre ellas hantavirus y encefalomielitis), hongos (como paracoccidioidomicosis y candidiasis) y transmisión sexual (entre ellas tricomoniasis y clamidiasis).

Con esta propuesta los autores —en total 29 científicos, de los cuales 16 son de la región— buscan “contrarrestar la negligencia frente a una serie de enfermedades infecciosas que afectan a los más pobres de los pobres”, dijo a SciDev.Net Jean-Claude Dujardin, del Instituto de Medicina Tropical de Antwerp, Bélgica, quien actuó como investigador principal.

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Neglected Infectious Diseases in Latin America and the Caribbean Region

Research Priorities for Neglected Infectious Diseases in Latin America and the Caribbean Region.

Global priorities for research in neglected infectious diseases (NIDs) can be assessed in different ways, but it is important to realize that regional priorities may significantly differ one from another. The region of Latin America and the Caribbean (LAC) is—along with Africa and Asia—more affected by NIDs than other regions of the world. Some of the Latin American NIDs are common to other continents, while others are very specific or disproportionately affect the Latin American region. Because of its huge ecological diversity, ongoing environmental changes, and massive migrations, LAC is also a catalyst for the (re-)emergence and spreading of NIDs, both inside and outside the subcontinent. Following a colloquium on NIDs in LAC held in Lima, Peru, between 12 and 14 November 2009, a thematic workshop was organized with the support of the European Commission (EC). It involved 29 scientists (16 from the Americas, two from the Democratic Republic of Congo and India, respectively, and nine from Europe) working on different NIDs and representing several research areas from basic to applied. This report summarizes the consensus comments of the expert group after oral and written consultation. It is envisaged that this document should stimulate a debate within the scientific community and serve as a recommendation for future actions by international or regional funding agencies in the area of NIDs in LAC.

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Dujardin J-C, Herrera S, do Rosario V, Arevalo J, Boelaert M, Hernan J. Carrasco, Rodrigo Correa-Oliveira, Lineth Garcia, Eduardo Gotuzzo, Theresa W. Gyorkos, Alexis M. Kalergis, Gustavo Kouri, Vicente Larraga, Pascal Lutumba, Maria Angeles Macias Garcia, Pablo C. Manrique-Saide, Farrokh Modabber, Alberto Nieto, Gerd Pluschke, Carlos Robello, Antonieta Rojas de Arias, Martin Rumbo, Jose Ignacio Santos Preciado, Shyam Sundar, Jaime Torres, Faustino Torrico, Patrick Van der Stuyft, Kathleen Victoir, Ole F. Olesen (2010) Research Priorities for Neglected Infectious Diseases in Latin America and the Caribbean Region. PLoS Negl Trop Dis 4(10): e780. doi:10.1371/journal.pntd.0000780.

CEDIC - Chagas en Prensa Latina

(Prensa Latina) Una investigación para determinar el comportamiento del vector transmisor del Mal de Chagas en las condiciones agrestes del Chaco paraguayo concluyó en cuatro comunidades de esa región occidental, se conoció hoy. La pesquisa científica se desarrolló en los últimos dos años en forma simultánea en Argentina, Bolivia y Paraguay y tuvo el apoyo del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC).

El estudio se denominó "Perspectiva ecosistémica del proceso de reinfestación con Triatoma infestans en comunidades rurales de la ecorregión del Gran Chaco", y fue realizado por seis investigadoras paraguayas del Centro para el Desarrollo de la Investigación Científica (CEDIC).

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